Alfafetoproteina

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  • Che cos’è l’alfafetoproteina
  • Cause di aumento dell’ AFP
  • Che fare quando l’AFP è aumentata

Che cos’è l’alfafetoproteina

L’alfafetoproteina è una proteina prodotta dal fegato fetale. Essa si trova nel sangue e ha la funzione di veicolare sostanze in circolo, analogamente all’albumina dell’adulto. In piccola parte attraversa la barriera placentare e si ritrova nel sangue materno.

Il dosaggio dell’AFP nel sangue materno è un esame obsoleto per lo screening della spina bifida, una malformazione visibile in molti casi per via ecografica. E’ stato pertanto tolto dal libretto di esami della gravidanza fisiologica. Rimane però come parte del triplo test e del test integrato, in alcune modalità di screening per la sindrome di Down.

In coloro che eseguono l’amniocentesi, il dosaggio dell’AFP viene effettuato sul liquido amniotico.

L’alfafetoproteina si dice aumentata quando supera i valori di riferimento, che sono diversi a seconda della settimana di gestazione.


Cause di aumento dell’ AFP

La cause di aumento dell’alfafetoproteina comprendono:

Cause materne:

  • problemi epatici, facili da escludere se il livello di transaminasi è nella norma

Cause fetali: malformazioni

  • difetti del tubo neurale: anencefalia, spina bifida
  • difetti della parete addominale: gastroschisi, onfalocele
  • problemi renali: nefrosi congenita
  • teratoma sacro-coccigeo

Cause placentari:

Cause fisiologiche:


Che fare, quando l’AFP è aumentata

La prima cosa da fare è escludere patologie malformative fetali, per cui viene richiesta un’ecografia di secondo livello.

Successivamente è bene monitorare la crescita fetale con controlli seriati.

E’ importante poi ricordare che nella maggior parte dei casi, una volta escluse le malformazioni e i difetti di crescita, non si riesce a trovare un motivo preciso per l’aumento dell’AFP.

Alfafetoproteina
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Ginecologa esperta in medicina naturale, Counsellor centrato sulla persona. Si occupa di gravidanza e di problemi ormonali.